Caries Dental – Generalidades

Se estima que unos 5 mil millones de personas a nivel mundial han sufrido caries dental. Lo que coloca a la caries como la enfermedad bucodental más frecuente.

Si hablamos de los sectores poblacionales más afectados por esta patología, debemos mencionar a los niños y adolescentes, pero sus consecuencias en la deformación o perdida anatómica de sus piezas dentales será más notable en la edad adulta, el riesgo de padecer caries con mayor gravedad a individuos de extrema pobreza o poco acceso a establecimientos de salud.

¿Qué es caries dental?

Se trata de una enfermedad que está presente en la boca del individuo mucho tiempo antes de dar lugar a manifestaciones visibles en forma de lesiones, que representan las consecuencias de la caries.

La caries es una patología infecciosa y transmisible, caracterizada por la desintegración progresiva de los tejidos duros del diente.

Etimológicamente el latín caries implica putrefacción, que básicamente es el proceso de formación de las lesiones.

¿Cuál es la causa de la caries?

Hoy sabemos que la caries tiene una etiología multifactorial, y puede desarrollarse en cualquier superficie de un diente. Sus causas pueden analizarse de formas diversas.

Según el esquema clásico o tríada de Keyes (1960) la caries es resultado de la combinación de tres factores.

  • Microbiota cariogénica
  • Hospedador susceptible
  • Sustrato (dieta)
Modelo de Keyes Caries
Factores primarios de caries dental

Posteriormente en 1978 ante mucha evidencia se añadió el factor tiempo, es decir; un individuo puede tener los tres primeros factores, pero si los mismos no interactúan entre sí en intervalos largos del tiempo no podrá originar la enfermedad.

Ahora bien los anteriores son los factores primarios, sin embargo en la actualidad también tenemos factores de riesgo que actúan como moduladores o modificadores que participan decisivamente en el surgimiento y sobre todo en la evolución de las lesiones cariosas entre ellas tenemos:

  • Edad
  • Salud sistémica
  • Nivel educativo
  • Nivel socioeconómico
  • Grupo epidemiológico
  • Políticas sanitarias
  • Conocimiento de higiene bucal
  • Uso de flúor

Los factores moduladores o también llamados determinantes de la caries influyen la  pérdida o ganancia de mineral y la velocidad con que esto ocurre en las piezas dentales.

Resumidamente, la caries dental es un proceso patológico en el que las superficies dentales a través del  tiempo se colonizan de comunidades bacterianas, que dan lugar a la pérdida excesiva de minerales, esta desmineralización crea superficies más retentivas en las que el número de bacterias aumenta, prolongando así la desmineralización, que crea lesiones cavitadas y de no ser intervenido o alterado, este ciclo continua hasta convertir necrosar completamente las paredes de uno o más dientes.

¿Cómo saber si tengo caries?

El diagnóstico de la caries dental, como en toda patología requiere que sea hecho de forma temprana para que sea mucho más efectivo el tratamiento brindado, y para poder realizarlo tenemos los métodos siguientes que son los más comunes.

Inspección visual

Es el método más utilizado clínicamente, este debe ser realizado con una fuente de  luz adecuada y de preferencia con las piezas dentarias limpias por medio de una buena técnica de cepillado o con profilaxis, una vez teniendo lo anterior las piezas a examinar deberán estar lo más libres de humedad posible.

Observaremos en primer lugar si hay presencia de áreas con desmineralización las cuales son detectadas por una superficie manchada ya sea de color blanco si es una lesión inicial o amarilla, café o hasta negra dependiendo de cómo ha evolucionado la enfermedad, para grados avanzados de caries el odontólogo también debe buscar la degradación de tejido dentario el cual se evidencia por cavidades, fracturas, o cráteres en esmalte o dentina.

Hoy en día el profesional odontólogo puede ayudarse de sustancias detectoras de caries o de sistemas digitales como las cámaras intraorales o medios de magnificación visual como lentes o lupas especiales para diagnóstico.

Inspección visual para diagnostico de caries

Inspección por medio del tacto

Anteriormente realizada por medio de un instrumento manual llamado explorador, el cual se deslizaba con su punta afilada en las zonas donde la inspección visual era dudosa, mayormente en fosas y fisuras, pero se ha descontinuado su uso debido a que la parte activa del instrumento, perforaba o rallaba el esmalte causando irregularidades, imperceptibles al ojo humano pero sumamente adecuadas para el alojamiento de bacterias, hoy día, se recomienda usar instrumentos no afilados o con punta de seguridad como la sonda OMS, la cual posee una bola de 0.5 mm en su punta activa ideal para detectar áreas de tejido reblandecido, para verificación de la textura del esmalte o  para remoción de placa bacteriana o materia saburral de las áreas sospechosas de caries dental.

Inspección por transiluminación

Mayormente utilizada para el diagnóstico de caries interproximal de piezas posteriores, aunque también es muy útil para encontrar fracturas de esmalte, para esto se necesita una fuente de luz como una lámpara de fotocurado y una fibra óptica que dirija el haz de luz, su fundamento radica en que los dientes con caries, pierden la capacidad de translucidez propia de su estructura, debido a que la perdida de minerales.

Inspección por radiografía

Las radiografías dentales como medio de diagnóstico de caries dental, serán usadas en casos donde las piezas dentales tengan áreas de difícil acceso a la visión y al tacto, esto es muy frecuente en dientes con:

  • Puntos de contacto demasiado cerrados
  • Apiñamiento dental
  • Prótesis desadaptadas
  • Obturaciones con filtración
  • Sospecha de lesiones cariosas subgingivales

Radiograficamente las lesiones por caries aparecen como zonas oscuras. pueden localizarse en esmalte, dentina, pulpa, o incluso llegar hasta la raíz del diente.

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Así pues, el diagnóstico de caries se realizará combinando los métodos antes mencionados.

¿Cómo se previene la caries dental?

Básicamente la prevención de la caries se realiza eliminando por lo menos dos o más factores que mencionamos antes de la siguiente manera.

Microbiota Cariogénica

La acumulación de las bacterias en los dientes se denomina placa bacteriana y es responsable de la desmineralización debido a las fluctuaciones del pH, por lo cual debe ser removida para evitar que esto ocurra por medio de

  • Cepillado dental
  • Uso de hilo dental
  • Limpieza dental profesional
  • Enjuague bucal antiséptico
Cepillado dental
Control de placa bacteriana

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Hospedador susceptible

La anatomía de cada paciente puede favorecer a que la infección se origine, las superficies demasiado retentivas acumularan mayor cantidad de bacterias, sobre todo en

  • Fosas y fisuras
  • Zonas de apiñamiento
  • Puntos de contacto muy cerrados

Si gustas ver la anatomía de un diente sano te recomiendo esta infografía

Otro punto de un hospedador susceptible son las superficies dentales desmineralizadas que suelen ser las primeras en terminar como lesiones cariosas, estas se pueden fortalecer con la aplicación de flúor en diversos productos.

  • Crema dental con flúor
  • Enjuagues
  • Barniz de flúor
  • Flúor en gel

Sustrato (dieta cariogénica)

El tipo de alimentación consumida es un factor que contribuye al crecimiento de la placa bacteriana, en especial estreptococos y lactobacilos, los cuales aumentan su actividad metabólica; cuando el individuo tiene altas ingestas de hidratos de carbono fermentables esto conduce a que el medio bucal se vuelva acido, presentando un pH aproximadamente de 5.5, causando la perdida de minerales del esmalte.

Es imperativo controlar la clase de alimentos que se toman durante el día, esto implica tanto el contenido de azucares y los intervalos de tiempo en los que son consumidos.

  • Dulces
  • Goma de mascar (chicle)
  • Galletas
  • Sodas
Golosinas caries
Alimentos cariogénicos

Por otro lado también se deberán evitar las raciones de alimentos demasiado ácidos, ya  que se ha demostrado que su ingesta frecuente es causante de la erosión de los minerales de las piezas dentales.

  • Refrescos
  • Golosinas ácidas
  • Frutas cítricas
  • Alimentos combinados con vinagre

Otro punto importante sobre la dieta para prevenir la caries, es la incorporación de algunos alimentos que fueron denominados “detergentes” sin embargo más que una especie de detergente lo  que causan es un “barrido”, alimentos que al ser masticados desorganizan la placa bacteriana.

  • Manzanas
  • Rábanos
  • Zanahorias
  • Pepinos
  • Jícamas

En conclusión

Se destaca que las medidas de prevención de la caries pueden y deben ser implementadas en cualquier momento del proceso de la enfermedad, adicionalmente el diagnóstico temprano de la caries es la base para el control de la enfermedad así como para sus futuros tratamientos, y este debe ser hecho utilizando varios métodos por un odontólogo profesional.

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